2020年,悬疑短剧《隐秘的角落》爆红,让爱奇艺迷雾剧场走进了大众视野。三年后,原班人马再度出手,以一部《漫长的季节》为腾讯视频X剧场打出了第一枪。

镜头由海滨小城转向东北老工业城市,有别于《白夜追凶》《无证之罪》等剧中阴冷、肃杀的氛围,《漫长的季节》的色调是温暖而明亮的。火车穿过一望无际的玉米地,阳光洒在绿油油的叶子上,宿舍区的陈设简单但温馨,日子在琐事与拌嘴中流淌——那原本是一个充满希望的秋天。

故事中存在三条时间线年,火车司机王响的儿子王阳高考失利,与女大学生沈墨相识。1998年,下岗浪潮袭来,为了留在工厂,王响一头扎进了一起碎尸案的侦破之中,却并不知道状态日益恍惚的儿子才是关键线年,头发花白的王响开起了出租车,表妹夫龚彪买下的那台,成为指向当年真相的由头。于是,王响、龚彪与曾经的刑警队长马德胜一起,为了解开王阳死亡的谜团,再次出发。

导演辛爽在接受采访时提到,三条时间线互为谜题和谜面。剧中,王阳写过一首诗,“响指”是重要的意向。“这三条时间线,每一条线都像是另一条时间线的‘响指’,只有这几个‘响指’产生共鸣的时候,故事才真正开始展现出它的全貌。”

这也是该剧令人着迷的地方。交错的时间线让人物的命运若隐若现,每一处细节的铺陈都将在最后得到回声。当鲜活的色彩被一层一层刮下,有人看到国企改制后困顿的工人家庭,有人看到延续至今未改的人情社会,有人看到身陷泥淖、奋起反抗的女性,有人看到自己怀念而难再得的童年。被日常生活所包裹的挣扎、沉浮、悲欢,填进了人物的情感,也拼出了那个时代。

“编剧的心太狠了”,一位90后观众用时一天半刷到第11集后,在龚彪车祸情节出现之前紧急按下了暂停键。“案子破了,谜底有了,但王响身边的人都走了,甚至可能包括他自己,一切都结束了,有一种说不出来的空虚感。”当朋友问及“《漫长的季节》这部剧怎么样”时,她只回复了对方两个字——“好看”,并发送了自己的豆瓣打分截图,明晃晃的五星。

《漫长的季节》拥有漫长的后劲儿——4月22日上线人,随后持续上涨,两天内达到9.2分,并在5月2日即结局播出次日冲至9.5分。截至发稿,评分为9.4分,共有超过38万人参与打分,超过七成观众给出了五星。

不过,内容“好”与流量“爆”却未能在该剧上得到统一。酷云数据显示,开播首日,《漫长的季节》全端播放市场占有率(即播放占所有剧集播放总和的比例,全端指融合电视、PC、移动端等多端播放表现的数据指标)仅有1.27%,会员完结后升至7.05%。

这是一个缓步爬坡的过程,即便如此,其市场占有率排名最高时也只达到第三名,大结局播出后又逐渐回落。与之形成对比的是,优酷独播剧《长月烬明》除开播首日全端播放市场占有率为4.09%外,其他时间该数值均在10%以上,最高时达到24.39%。

和台网双爆的《狂飙》相比,目前《漫长的季节》豆瓣评分高于前者,但在流量和声量上则逊色许多,叫好不叫座,在播期间很难称得上是“破圈”。不过,该剧长尾效应较强,会员完结后的一周内,平均每日有超过3万人涌入豆瓣打分,仍位于腾讯视频总榜与电视剧热搜第一名。

一位视频行业从业者告诉电厂,《漫长的季节》属于口碑剧,侧重点和营销手段都和所谓的流量剧有所不同。作为X剧场第一季的首部作品,它的成功与否关系到这一精品短剧集群剧场今后的运营与发展。腾讯视频此前在介绍X剧场时曾经提到,这是其2023年的重点推荐项目,第一季将囊括现实悬疑、年代传奇、古装探案等多种题材,强调风格化,推出类型丰富多样的创新型优质作品,“力求以内容破局”。

毕竟,爱奇艺2022年坐拥《人世间》《苍兰诀》《罚罪》《卿卿日常》《风吹半夏》5部站内热度破万剧集,其中4部为平台原创内容,《狂飙》更成为2023年当仁不让的开年爆款。而与之缠斗的腾讯视频在《梦华录》与《星汉灿烂》之后,剧集排播速度放缓,重点项目效果并不理想——科幻《三体》难打现实《狂飙》,主打都市情感的《爱情而已》又遇上了腥风血雨体质的《长月烬明》。加上古偶、耽改库存积压,反而不复当年风光。以至于甚至有腾讯员工在社交平台感慨:“刷完《狂飙》之后,不禁为我司视频担心,这差距咋整啊!”

当年的腾讯视频瞄准IP与流量,重金投入,那是一段视频平台最不计成本的时期,大制作与大IP层出不穷。曾有影视行业人士向电厂透露,“IP+流量”作为爆款公式的前提是安全、稳定。内容行业尤其是长视频存在较长的制作周期,不确定性极大,一部作品的成功往往会成为风向标,因为在已知的范围内反复尝试,风险更低。

然而,内容同质化造成的结果是观众审美疲劳,加上IP影视化存在一定滞后性,部分明星在演技堪忧之外再添翻车危机,押宝于此的腾讯视频不得不面临排播艰难、剧集积压的现状。众所周知的例子是投资数亿元的《青簪行》,以及仍然处于待播状态的几部耽改剧。

更何况,风向在变。如今,提质减量和降本增效已成为整个影视行业的共识。在今年2月举办的电视剧业务分享会上,腾讯视频就明确了“五要五不要”的内容取向,即要高品质带来价值流量的、持续形成长期品牌IP的、尊重戏剧规律和制作诚意的、品类题材有创新的、有价值表达的作品;坚决不要复制雷同的、悬浮低俗的、没有创新的、没有当下价值且低效的、高投入低产出的降级作品。

这其实和爱奇艺CEO龚宇提到的“增加头部内容、减少扑街内容、腰部内容不刻意去做”异曲同工,也是对过去盲目追逐IP与流量行为的一种纠正。视频平台的自我否定与更新作用于市场及合作伙伴,是愈发收紧的预算与对更高品质的要求。

换句话说,钱要花在刀刃上。在此背景下,优质内容会得到更多机会,粗制滥造内容则被自然淘汰。具体到《漫长的季节》,有传言称其单集成本较高,在1000万元以上,电厂就此向腾讯视频方面求证,未得到明确回复。不过,可以借辛爽导演的另一部剧《隐秘的角落》进行对比。后者的总制片人何俊逸在接受采访时称,该剧成本约为《无证之罪》的三倍,而《无证之罪》的导演吕行曾经透露,《无证之罪》单集成本在300万元左右。也就是说,《隐秘的角落》单集成本至少为900万元。

一直以来,精品短剧的商业化都是视频平台需要考虑的问题。相比之下,长剧播出周期久,不仅有利于更多广告主进行植入,也为超前点播创造了先决条件。不过,《漫长的季节》招商情况显然更胜一筹,12集均有广告覆盖,共涉及7个品牌,遍布片头、中插与高光时刻。

此外,会员完结一周,该剧依然位列腾讯视频会员开通热度第一名。一位在视频平台从事过会员相关工作的人士认为,优质内容对会员拉新存在直接影响,但留存更需要持续不断的内容供给,否则只是昙花一现的增长,缺乏忠诚度。

当然,对该剧的批评同样不在少数,比如前几集节奏缓慢,情节不够集中;人物塑造突出男性责任而忽略女性视角,“爹味儿”过重;部分角色的情感转折突兀,案件设置漏洞明显等。但换一个角度来看,正是因为它已经达到了标准线,甚至可以说在同类型作品中处于领先水平,才因此获得了更多的关注落点与更大的讨论空间,从而为作品背后的创作者提供了多样的反馈。

观众与内容相互选择、彼此成就,对平台也是一样。抛开简单粗暴的套路式方法论,在情绪与现实、细节和时代的碰撞中探索、尝试,《漫长的季节》应该只是一个开始。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注